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せきが出る
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 せきは、健康な人がだれでも持っている生理的な大切な働きです。

 せきは、本来は有用な反射機能なのです。のどや器官、気管支の粘膜が刺激されると、その刺激が迷走神経を伝わって延髄のせき中枢に達し、そこからの命令で肺の空気を爆発的に噴出させるせき特有の運動がおこり、有害物を放出してしまいます。

 病気で出るせきも、のどや器官、気管支の粘膜の刺激で起こる点は同じですが、いたずらに人を苦しめます。たとえば粘膜に炎症が起こって表面が荒れたりただれたり、あるいは粘膜の分泌が多くなったりすると、粘膜が刺激されて、せきが出ます。

 また、肺でできたたんが、気管支から気管へと通るときに粘膜を刺激し、そのためにせきが出ることもあります。これらのせきは、刺激の原因が続くかぎりしつこく続きます。そりは苦しいばかりで、病因を排除するうえにも病変部を回復するうえにも何の役にも立ちませんが、病気の存在を知らせてくれる警報としての有用性はあります。
 
 ★ せきの手当
 
 せきの手当は、もちろんもとの病気を治療することが大切です。しかし、その治療が効果をあらわすまでの間、あるいは診断がハッキリしない時期に、なんとかせきのそのものの苦痛を緩和しようと努力することは必要です。

 それには薬局で相談のうえ、せき止め薬を使うのも良いでしょう。たんには去たん薬(たんを切れやすくする薬)を加えたものが効果的です。
 
 それとともに、せきを激しくしないように、できるだけ工夫することが大切です。どうしても出てくるせきはしかたありませんが、のどの奥がイライラするからといって、それを取り除くために強いせきをするのは禁物です。

 のどがイライラしたようなときは、つばを飲み込むようなことをして、なるべくごまかすのが良いのです。そのように心がけることで、同じことでもせきを早くとめてしまうことができます。
 
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 ★ 急性のせき

 ● 鼻汁が出てのどが痛い
 このような症状のあとにせきが出るのはかぜで、多くは、かわいた(たんのない)せきです。

 ● はじめはかわいたせきでだんだん湿った(たんのある)せきになる
 このような経過を示すのは、たいてい急性気管支炎で、せきは、そうとうにはげしいものです。
 
 ● 膿性のたんが多量に出る
 この場合は気管支拡張症が考えられます。

 ● 高熱と頭痛がある
 せきが出て高熱と頭痛を伴うときは、たいていインフルエンザです。

 ● 発熱と胸痛がある
 かわいたせきが出て熱と胸痛を伴うときは、胸膜炎、湿ったせきの場合は肺炎、悪臭のあるたんの出るときは肺化膿症が考えられます。

 ● 熱はなく胸痛がある
 自然気胸では、熱はふつうありませんが、かわいたせきとさすような胸痛、呼吸困難が急にあらわれます。

 ● 呼吸が困難になる
 せきが出て呼吸困難が伴う病気は、胸膜炎、肺炎、肺化膿症などがあり、血たんが出て呼吸が苦しくなるときは、肺塞栓・肺梗塞が考えられます。心臓病があって、あわのまじったピンク色のたんを出すときは、肺水腫が考えられます。
 
 ● 特殊なせきが出る
 犬の遠吠えのようなせきが出るときは喉頭ジフテリア、せきが一息で5〜20数回も続き、息を吸い込むとき笛を吹くような声が出るときは百日ぜき(はじめは、かぜと区別できないせき、かれ声ではじまる)です。

 ★ 慢性のせき

 慢性に続くせきはには、はじめ急性に起こって、それが慢性になったものと、初めから慢性的にいつからともなく起こったものがあります。

 ● 力のないせきをする
 肺結核のときにみられますが、必ずしも力のないせきばかりとはかぎりません。慢性咽頭炎、慢性喉頭(こうとう)炎でも、しばしばこのようなせきがでます。

 ● 慢性の呼吸困難がある
 慢性にせきが出て、しかも呼吸困難がある病気は、肺気腫、肺線維症などです。

 ● せきが長期間続く

 おもな病気は、慢性気管支炎、肺結核、肺がん、肺吸虫症です。慢性気管支炎はすぐには危険のない病気ですが、治療がなかなか困難で、ことに都会の空気汚 染のひどい環境では症状も強く、なかにはぜんそくに似た激しいせきと喘鳴(ぜんめいーぜいぜいということ)をあらわすことがあります。

 肺結核は非常に少なくなりましたが、現在でも、高齢の方で難治の肺結核を持っている人がいます。しかし、中年以上で、いつからともなくせきが始まったときは、むしろ肺がんが問題です。
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 病気を発見したりなおしたりするのはお医者さんですが、医師のいる病院へ行くかどうかを判断するのは自分自身。また、乳幼児がいる場合は親の責任です。それらを正しく判断できるようにするために、症状についての知識を持っておくことが必要となります。「症状でわかる病気」では身近に起こる症状を紹介しています。参考にしていただければ幸いです。
 


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